Praktische tips: De Pomodoro techniek

Je deadline nadert, het project is nog lang niet af en je collega’s blijven je lastig vallen met klusjes. Ondertussen kijk je elke 5 minuten of er nog iets nieuws op Instagram staat en betrap je jezelf op gedachten over wat je plannen voor aankomend weekend zijn; allemaal in plaats van werken aan dat project! Herkenbaar? Lees dan snel verder!

Wat is de Pomodoro techniek?

De Pomodoro techniek is een “timemanagement”-klassieker. Francesco Cirillo creëerde de Pomodoro-techniek, een hulpmiddel dat door miljoenen mensen over de hele wereld wordt gebruikt. Hij was een student aan de universiteit, op zoek naar een manier om meer gedaan te krijgen in minder tijd. Francesco’s belangrijkste aandachtspunt is het verbeteren van de productiviteit en efficiëntie, door manieren te vinden om met minder tijd en moeite betere resultaten te behalen. Hij pakte een timer uit de keuken, die er toevallig als een tomaat uitzag, “Pomodoro” in het Italiaans, en zette hem op 25 minuten. Precies genoeg tijd om een taak gedaan te krijgen en daarna even rust te nemen. Dat bleek perfect te werken!

Voordelen van de Pomodoro techniek!

De Pomodoro techniek zorgt er voor dat je:

·        Meer overzicht in je planning hebt

·        Gestructureerd aan het werk gaat; doordat je complexe taken kunt versimpelen en beter inzicht ontwikkelt in hoeveel tijd taken in beslag nemen

·        Slimmer omgaat met (interne en externe) afleiding en onderbrekingen

·        Uitstelgedrag voorkomt en deadlines zonder tijdsdruk haalt

·        Meer gefocust op je taak blijft en geen vertragingen hebt

·        Meer voldoening uit je werk haalt en je jezelf gemakkelijk motiveert

Probeer de Pomodoro techniek eens uit en ondervind wat het voor jou kan betekenen.

Hoe werkt de Pomodoro techniek?

Beginnen is makkelijk, het enige dat je nodig hebt is:

• een timer

• 3 lege blaadjes of digitaal (notities op je telefoon bijvoorbeeld)

Stap 1: noem 1 leeg vel of digitaal document “activiteiten inventaris”

Schrijf hier alle activiteiten op die nog gedaan moeten worden. Allemaal! Denk nog eens goed na, zorg dat alle activiteiten uit je hoofd zijn en op papier staan.

Stap 2: noem het 2e vel of digitaal document “takenlijst” of “To Do”

De takenlijst of “To Do” kun je pas maken als je de activiteiten inventaris hebt gemaakt. De ene is namelijk een georganiseerde versie van de ander. Je schrijft alle activiteiten van de activiteiten inventaris als “Pomodoro’s” op je takenlijst of “To Do”. Dat betekent dat elke taak op de takenlijst:

• 25 minuten duurt

• op volgorde van prioriteit staat (met de meest urgente taken bovenaan)

Stap 3: zet de timer op 25 minuten en ga aan de slag

Start met de bovenste taak van je lijst, zet de timer op 25 minuten en begin. Blijf gedurende deze tijd gefocust op je taak. Je hebt 1 taak, 1 doel en 25 minuten, dus zet nu alles op alles om deze Pomodoro te behalen.

Stap 4: vink af en neem even pauze

Hier komt het moment waar je het allemaal voor gedaan hebt. De 25 minuten zijn om, je mag deze Pomodoro afvinken op de takenlijst en 3 tot 5 minuten pauze nemen! Genoeg om je gedachten weer op nul te zetten en weer aan de slag te gaan met de volgende Pomodoro.

Ga zo door tot je 4 Pomodoro’s afgerond hebt en dus 2 uur hebt gewerkt.

Stap 5: tijd voor een lange pauze

Als het goed is heb je er nu 2 uur aan Pomodoro’s op zitten. Je mag een wat langere pauze nemen: 10 tot 25 minuten. Precies genoeg tijd voor een praatje met je collega en een gezonde snack of wandeling.

De drie gouden Pomodoro regels

Als het goed is zou de Pomodoro Techniek jouw focus op je werk en je timemanagement al moeten verbeteren. Maar we hebben bijna allemaal een talent voor het zoeken of creëren van afleiding. Daarom zijn er deze 3 gouden Pomodoro regels om af te rekenen met interne én externe afleidingen en onderbrekingen.

1.     Interne onderbrekingen

Je zit midden in je Pomodoro terwijl je te binnen schiet dat je straks nog eieren moet meenemen wanneer je boodschappen gaat doen. Probeer gedachtes niet geforceerd te blokkeren, maar laat ze even toe en schrijf ze direct onderaan je Takenlijst. Is je interne afleiding een neiging om het nieuws te checken? Blokkeer deze neiging wel en doe er verder niets mee. Probeer je focus opnieuw te vinden. Registreer elke interne afleiding door het 3e lege vel tot “Registratie” te dopen. Turf elk afleidingsmomentje tijdens je Pomodoro. Je zult versteld staan hoeveel je in het begin turft! Het registreren (en daarmee zichtbaar maken) van je afleidingen werkt heel goed om controle te houden.

2.     Externe onderbrekingen

Je collega komt tijdens een Pomodoro binnen stormen met een verzoek. Zij ziet natuurlijk niet dat je midden in een Pomodoro zit of kent het hele bestaan ervan niet. Kies een van deze stappen:

·        Je informeert haar over de taak waar je midden in zit, waardoor je nu even geen tijd hebt. “Ik zit midden in een Pomodoro-taak, iets met een tomaat! Laat me het komende half uurtje even met rust.” Waarschijnlijk zal je collega je met veel verbazing aankijken, maar gegarandeerd dat het de interesse wekt. Wanneer je haar later spreekt kun je verwijzen naar de uitleg van de Pomodoro Techniek.

·        Je onderhandelt gelijk over een ander geschikt moment om je collega’s vraagstuk te behandelen. “Heb je om een uur of drie tijd? Dan heb ik er 4 Pomodoro’s op zitten en kom ik even 10 minuten langs.”. Onderneem actie wanneer het zover is. Je hebt je collega beloofd om langs te komen om 15.00 uur, dus doe dat dan ook. Zo zullen je collega’s na verloop van tijd merken dat ze je met rust moeten laten tijdens een Pomodoro en dat je écht later op hun vraag terugkomt.

3.     Een halve Pomodoro is geen Pomodoro

Heb je een taak die korter is dan 25 minuten? Combineer 2 of meer taken dan in één Pomodoro tot je aan de 25 minuten komt. Duurt de taak langer dan 25 minuten? Deel hem dan op in verschillende Pomodoro’s of breek hem toch af na 25 minuten. Pak hem na je korte pauze weer op in een nieuwe Pomodoro. Na verloop van tijd ga je merken dat je steeds beter wordt in het inschatten en plannen van je Pomodoro’s.

Kijk of de Pomodoro timemanagement techniek voor jou werkt en verbeter zo je discipline, focus en je planning. Dan groeit hierdoor de kwaliteit van je werk, je structuur, voldoening en je resultaten!

Praktische tips: Help! Hoe kan ik om hulp vragen?

“Nee hoor, het lukt wel!”

“Ik doe het wel zelf!”

“Alles is onder controle!”

Terwijl jij deze woorden uitspreekt en doet alsof je alles onder controle hebt, weet je diep van binnen dat je wel een helpende hand kunt gebruiken. Hoe erg je het ook van jezelf verlangt, je merkt dat het niet lukt op deze manier. En ook al besef je dit, je stelt jouw vraag om hulp toch liever uit. “Ze zullen denken dat ik het niet aankan”, denk je. De hoogste tijd om hier verandering in te brengen, want vragen om hulp heeft veel voordelen!

Waarom is het moeilijk?

Mensen vinden het vaak moeilijk om hulp te vragen om verschillende redenen, bijvoorbeeld:

–         Omdat ze niet zo zijn opgevoed, maar ze hebben geleerd om zelfstandig te werk te gaan. Of ze zijn geneigd om alles zelf op te lossen en hun eigen boontjes te doppen.

–         Ze willen niemand belasten met hun probleem of vraag en hebben het gevoel dat ze een ander tot last zijn. Ze denken bijvoorbeeld voor een ander: “je hebt het al zo druk”.

–         Ze willen niet afhankelijk zijn van andere mensen en ze ervaren het als een teken van zwakte of falen wanneer ze hulp nodig hebben.

Wanneer moet je om hulp vragen?

Je kunt zelf merken wanneer het handig is om hulp te vragen. Er zijn daar een aantal indicatoren voor, bijvoorbeeld: Je hebt niet de juiste kennis/ervaring/materiaal om iets te doen. De grootste valkuil is om pas om hulp te vragen op het moment dat je het echt niet meer ziet zitten om iets zelf te doen. Het is de kunst om iemand om hulp te vragen op het moment dat het nog “ontspannen” voor je is. Op deze manier is het ook niet zo erg als de ander zegt “nee, het komt nu niet goed uit”. Je hebt nog de tijd om een andere oplossing te vinden en hulp te vragen aan een ander.

Hoe kun je iemand om hulp vragen?

Om hulp vragen wordt makkelijk zodra je deze 4 stappen uitvoert. Ga eerst voor jezelf na of je wel daadwerkelijk hulp nodig hebt; is dat het geval, zorg dan dat je het duidelijk maakt en er niet omheen draait. Wees ten slotte dankbaar voor de hulp die je gekregen hebt.

Stap 1. Bedenk wat je echt nodig hebt

Waar heb jij hulp bij nodig en wat verwacht je van de ander? Neem even de tijd om na te denken over de taak waarbij jij hulp nodig hebt. Maakt het je daadwerkelijk productiever en leer je er iets van zodra iemand je hierbij helpt of vind je het gewoon het rotste klusje op je lijstje?

Stap 2. Laat het weten en wees duidelijk

Het tweede wat je moet doen is laten weten dat je hulp nodig hebt. Want ondanks dat jij denkt dat het wel duidelijk is dat je hulp nodig hebt, kunnen anderen soms geen idee kunnen hebben dat je het niet redt.

“Als je uh… misschien… tijd over hebt” is niet de meest assertieve manier om om hulp te vragen.

Geef dus duidelijk aan waar jij hulp bij wilt. Niemand kan jouw gedachten lezen, verwacht dus ook niet dat jouw “helper” meteen op de hoogte is van het probleem of de situatie. Vertel duidelijk wat voor hulp je verwacht en wat het gewenste eindresultaat is.

Wees niet bang om iemand om hulp te vragen die in het verleden jouw verzoek afsloeg. Het blijkt namelijk dat iemand die jou eerder niet kon helpen, nu geneigd zal zijn om wel bij te springen!

 “Zou jij me willen helpen met….” of “Ik heb hulp nodig bij…” zijn uitstekende vragen waarbij er geen twijfel kan bestaan over wat jij nu precies vraagt.

Stap 3. Accepteer de hulp

Hulp vragen maakt jou “warm, wijs en oprecht”, dat is best een mooi beeld dat collega’s van je mogen hebben, toch? Tel daar “bescheiden” en “teamplayer” bij op en je hebt een compleet pakket. Het pakket eigenschappen dat collega’s jou toebedelen als jij om hulp vraagt. Dat klinkt mooi en het is ook nog eens bewezen in een onderzoek!

De daadwerkelijke handeling van hulp bieden, maakt mensen bewezen gelukkig. Het levert in een oogwenk geluksgevoel op bij de helper. Helpen boost de eigenwaarde en het algemeen welzijn van de helper. Helpen en geholpen worden versterkt de onderlinge relatie. En collega’s helpen maakt je bewezen gelukkiger op je werk. Bovendien vinden de meeste mensen het leuk als ze hun kennis en ervaring kunnen delen met iemand die daar echt wat aan heeft. Dus bekijk het zo: door om hulp te vragen, zorg je dat je helper zich goed voelt. Je doet er iemand een plezier mee.

Het is fijn om (bijna) alles te weten en te kunnen, maar meestal betekent dat ook dat je nog weinig nieuwe dingen leert. Wanneer je hulp nodig hebt, zit je kennelijk buiten je comfort zone, en dat is de plek waar je het meeste leert.

Stap 4. Wees dankbaar voor de hulp die je krijgt

Om hulp vragen levert hulp op! Daar deed je het voor. Dat is misschien wel het grootste voordeel van om hulp vragen. Wees dus dankbaar! Zodra jouw “helper” ziet hoe dankbaar jij bent zal hij in de toekomst sneller te hulp schieten.

Praktische tips: Van chronisch te laat, naar altijd op tijd!

Ach, laatkomer, het is voor jou niet altijd pretje… Dingen op je eigen tempo doen is heerlijk, maar de gezichten van de mensen die je twintig minuten geleden zou ontmoeten staan op standje donder; dat is wat minder. Je wilt niet te laat komen, maar het gebeurt je telkens weer.

Helaas zien degenen die op je moeten wachten dat niet zo. Een werkgever zal je waarschijnlijk niet aannemen als je te laat komt op je sollicitatiegesprek. De trein, tram of bus vertrekt gewoon, of jij er al bent of niet. En je shiftleader zal je niet blijven matsen als je consequent als laatste de wachtoverdracht komt binnen lopen, nadat die al begonnen is. Vrienden zijn misschien wat meer vergevingsgezind, maar nadat je hen voor de zoveelste keer hebt laten zitten is de maat bij hen misschien ook wel vol.

Het is bewezen dat je niet leuk gevonden wordt door anderen wanneer je altijd te laat komt. Het persoonlijkheidskenmerk van chronisch te laat komen wordt letterlijk gelinkt met ‘een onaangenaam persoon zijn’. Je daalt hoe dan ook in andermans aanzien als je te laat komt en dat werkt altijd in jouw nadeel op de lange termijn. Niet alleen door het oordeel van anderen. Te laat komen is ook slecht voor je, omdat het directe fysieke gevolgen heeft. “Te laatkomers hebben standaard meer stress”, bewees het onderzoek ‘Punctuality as a Personality Characteristic: Issues of Measurement’ in 1990. Later voegde psycholoog en onderzoekster Pauline Walling daar nog aan toe: “Mensen die chronisch te laat komen worstelen vaak met angsten, snel afgeleid zijn, tegenstrijdige gevoelens en andere interne psychologische staten”.

Moeite met op tijd komen is altijd al een uitdaging geweest, zo blijkt uit onderstaande spreekwoorden en gezegden. 

mosterd na de maaltijd = een oplossing die te laat komt

als het kalf verdronken is, dempt men de put = pas als het te laat is, neemt men maatregelen

het nakijken hebben = te laat in actie zijn gekomen, een ander was je voor

de boot missen = te laat zijn

de hond in de pot vinden = te laat zijn voor het eten (alles is op)

Hierbij tips die helpen om op tijd (of nog beter, te vroeg) aanwezig zijn!

Tip 1: Wees een tijd-pessimist

In de meest positieve omschrijving kun je jezelf als laatkomer als ‘tijd-optimist’ beschrijven. Jij schat de tijd die je hebt net iets optimistischer in dan die is, waardoor je dus tijd tekort komt. ‘Tijd-optimist’… Leuk om te zeggen, maar niet om te zijn. Je kunt namelijk veel beter een ‘tijd-pessimist’ zijn. Ga er vanuit dat alles langer duurt dan je denkt. Die ene taak die je nog wil doen voordat je vertrekt, de weg naar je afspraak toe, je voorbereiding en daar misschien nog even naar het toilet: overschat de tijd die je nodig gaat hebben. Overschat hem ruim. Laatkomers onderschatten taken namelijk met zo’n 40 procent. Zie ook de volgende tip!

Tip 2: Plan een buffer in

Voeg extra tijd toe aan je tijdsraming om ergens te komen of een taak uit te voeren. Als je denkt dat het 20 minuten duurt om ergens te komen, geef jezelf dan 25 minuten.

Tip 3: Focus je niet op het op tijd komen, focus op eerder aankomen.

Met andere woorden, wees niet op tijd, wees vroeg. Beloon jezelf: Hoe fijn is het als je voor je begint nog even lekker 5 of 10 minuutjes tijd voor jezelf hebt? Lekker zitten, kletsen, even bij komen, iets te lezen (een studieboek?), aantekeningen van je collega’s, je nog even voorbereid of koffieleuten met een collega; veel fijner dan gehaast je dag beginnen. Dus geniet van die tijd en begin je dag relaxed.

Tip 4: Zet belangrijke spullen klaar bij de deur

Terugrijden omdat je iets vergeten bent kost je nog meer tijd. Zet de spullen die je wil meenemen klaar zodat je er niet omheen kan. Wanneer je ’s morgens al vroeg moet vertrekken, kan je je spullen beter de avond ervoor al klaarzetten. ‘s Morgens ben je misschien nog niet helemaal wakker. Op tijd vertrekken en eerst je sleutel nog moeten zoeken, zorgt voor frustratie. Je sleutels, je zonnebril of je tas leg je dus best steeds op dezelfde plaats. Liefst op de weg die je neemt voor je vertrekt.

Even voorstellen: Jacobus

Jacobus werkt voor Prodex bij een gespecialiseerd productiebedrijf van kunststof halffabricaten. Deze worden geleverd over de hele wereld en worden gebruikt in de huishoud-, auto-, luchtvaart- en ruimtevaartindustrie. Meer weten over Jacobus en wat hij doet in het dagelijks leven? In dit artikel doet hij zijn verhaal.

Mijn naam is Jacobus en mijn voornaamste werkzaamheden zijn grondstoffen voorbereiden en in de fabriek de machines bedienen. De sfeer op werk is goed, iedereen is behulpzaam en vriendelijk. Als er veel orders zijn voeren we het tempo op, maar een grapje kan ook op zijn tijd.

Operator is een breed vakgebied, je kunt onder andere werkzaam zijn in de voedingsmiddelenindustrie, op tankterminals of in een fabriek zoals ik. Je bent voornamelijk bezig met het beheren van machines en bewaken van het proces. Je zorgt dat je taken uitvoert zoals het hoort te gaan en bent verantwoordelijk dat het proces zonder vertragingen verloopt, of als het voorkomt dat je daar efficiënt mee om gaat.

Wat belangrijk is als je er over denkt om ook aan de slag te gaan als operator is dat je verantwoordelijk en stressbestendig bent. Je hebt een grote verantwoordelijkheid want jouw acties hebben gevolgen. Daarnaast is het geen beroep waarbij je op je gemak achterover kunt gaan zitten, dus de druk moet je wel aankunnen. Om te ontspannen ben ik graag bezig met airsoft, lezen en mijn auto is mijn grote hobby.

Dankzij Prodex heb ik een werkplek en ga ik deze maand starten met mijn opleiding. Ik ga mijn best doen om mijn diploma te halen!

Samenwerking Prodex met Huntsman

In juli startten drie Prodex werknemers bij Huntsman aan een opleidingstraject.
Ze hebben het Operator B diploma al op zak en gaan nu aan de slag voor Operator C.

Klik hier om het artikel te vergroten en lees hun verhaal!

Success story: kunststofchemie tussen de Westlandse kassen bij Synres-Almoco

We spreken met Daniel Verhoeven, HR manager bij Synres-Almoco. Bedankt voor uw tijd en leuk dat u ons iets wilt vertellen over Synres-Almoco. Het product van Synres-Almoco en het bijbehorende proces is gecompliceerd te noemen voor mensen die niet thuis zijn in de kunststofchemie. Zou u misschien kunnen uitleggen wat jullie produceren?

Deze vraag is een bekende, ik moet vaak op verjaardagen uitleggen wat Synres-Almoco doet. We maken thermohardende persmassa’s in de vorm van granulaten, oftewel niet uitgeharde plastic korrels. Thermohardend betekent dat het zorgt voor een betere duurzaamheid van het product. En dan heb ik het niet over duurzaamheid dat het recyclebaar is, ik heb het over duurzaamheid dat het langer meegaat en stevig blijft; een betere bestendigheid dus. We hebben eigenlijk twee takken, enerzijds hebben we echt de granulaattak: dat gaat voornamelijk naar de vliegtuig- en automobielindustrie, daar worden sensoren en connectoren van gemaakt. Aan de andere kant verwerken we de korrels ook tot poeder: powder in-mold coating (PiMC) genaamd. Je kent waarschijnlijk de stoeltjes in de metro van de RET wel, die groene toplaag komt hier vandaan. De techniek van de stoeltjes is op zich niet bijzonder, dat wordt overal in de wereld gedaan, in stadionstoeltjes bijvoorbeeld. Deze poeder wordt echter middels een speciale techniek toegevoegd aan het product. Normaal wordt na het produceren van het product een beschermende laag aangebracht. De powder in-mold coating wordt daarentegen midden in het productieproces toegevoegd, hierdoor ontstaat er een binding tussen product en beschermlaag. Eerdergenoemde stoelen zijn zeer kras- en graffitibestendig. Iemand kan er nog steeds graffiti op spuiten, maar het is heel makkelijk schoon te maken, dat tast de beschermlaag dan weer niet aan. Dat maakt het, ondanks dat het een product is dat al lang bestaat, toch een innovatief product.

Klinkt als een interessant product. Hoe ziet u de toekomst voor u? Gaan er productmutaties plaatsvinden of gaan jullie je ook wellicht op andere markten richten?
We bevinden ons in een conservatieve nichemarkt. Als er bijvoorbeeld in de auto- of vliegtuigindustrie een applicatie is goedgekeurd heeft dat duizenden euro’s gekost om die goedkeuring te krijgen en gaan ze niet zomaar over tot een nieuwe applicatie. Deze markt is dus heel stabiel voor ons. Er zijn een aantal manieren waarop we het product nog aanpassen. Ten eerste maken we zo nu en dan een nieuw kleurtje, color mastering noemen we dat. Daarnaast kunnen we aanpassingen maken in de samenstelling van het product, oftewel een andere grade, om aan de specifieke wensen van een klant te voldoen. Tenslotte kunnen we het product food proof maken, voor keukenapplicaties bijvoorbeeld. We hebben nu zelfs een zwarte PiMC, die ondanks dat hij zwart is nog 20% zonlicht reflecteert. Dat is weer belangrijk voor de huizenmarkt in Amerika. De wet in Miami zegt dat huizen 20% van het zonlicht moeten reflecteren om het isolerend te houden, wat niet strookt met een zwarte kleur. Toch hebben we het voor elkaar gekregen.

Over eventuele nieuwe markten kan ik niet veel zeggen, we zijn erg afhankelijk van partijen waar we mee samenwerken en die laten soms op zich wachten. Daar kun je weinig invloed op uitoefenen. We hebben bijvoorbeeld een project met een bedrijf uit Zuid-Korea, die zijn hier twee jaar geleden voor het eerst geweest. De directeur kwam gelijk mee; lekker op z’n Aziatisch, meteen groots aanpakken. Nu, twee jaar later, hebben we voor het eerst een order binnen hebben om een test te gaan doen. Er gaat gewoon heel veel tijd overheen. Aangezien wij ook een kleine staff hebben, hebben wij ook geen capaciteit om daar zomaar meerdere personen op te zetten.

De selectie van kandidaten vind ik de kracht van Prodex, je krijgt het gevoel dat het maatwerk is

Ziet u veel veranderen voor de proces operators binnen Synres-Almoco en in het algemeen? Automatisering is een terugkerend thema binnen de procesindustrie, zien we binnen Synres-Almoco ook ontwikkelingen op dit gebied?
Mochten we nieuwe markten aanbreken, dan kan het heel hard gaan. Dan kan het zomaar zijn dat het bedrijf twee keer zo groot wordt binnen een jaar of vijf, zowel qua personeel als omzet. Wat je dan nodig hebt, zijn vooral meer operators, maar dat is een speculatief scenario. Wat betreft automatisering zijn we een aardige inhaalslag aan het maken. We zijn een oud bedrijf in een stabiele markt, dus voorgaande jaren was er geen urgentie om enorm te automatiseren en te verbeteren. We zijn hier een beetje achter komen te lopen, maar zijn daar nu verandering in aan het brengen. Het moet allemaal minder lichamelijk worden en meer poka yoke, dat is een Japanse term die staat voor fool proof. Bij deze methode wordt een productieproces dusdanig ingericht dat het bijna onmogelijk wordt om fouten te maken. Daarnaast zullen wij met automatisering niet dermate winst maken dat we ons personeelsbestand kunnen verkleinen, dat komt omdat we met relatief kleine volumes werken. We maken batches van 500 of 200 kilo, dat is natuurlijk heel arbeidsintensief. Want de lijn moet ook schoongemaakt worden en dat kun je niet automatiseren. Of in ieder geval, de komende 20 jaar nog niet.

Op dit moment lopen er drie kandidaten van Prodex bij Synres-Almoco. Kunt u iets vertellen over onze kandidaten en over de samenwerking tussen Synres-Almoco en Prodex?
Het zijn allemaal jonge enthousiaste gasten die ook allemaal hun koppie bij zich hebben en het werk snel goed oppakken. Vooral de mentaliteit waarmee ze binnenkomen is gewoon heel goed. De doorloop is flink geweest afgelopen jaren, maar niet bij de mensen die Prodex heeft aangeleverd; dat zijn allemaal blijvertjes en daar zijn we erg blij mee. Wat ik ook op prijs stel is dat het allemaal jongens zijn die ervaring hebben met procesindustrie. Hiervoor konden we nog weleens iemand van straat plukken en zeggen: we leren het je wel. Maar dat heeft toch wat risico’s. Ten eerste op het gebied van veiligheid en deze jongens zitten vaak sneller aan hun maximale potentie.

De selectie van kandidaten vind ik de kracht van Prodex, je krijgt het gevoel dat het maatwerk is. De consultant kent én de kandidaat én het bedrijf dusdanig, dat deze een perfecte match kan maken. Prodex kijkt niet alleen of het op papier past, maar neemt ook echt een stukje cultuur mee. Dat is wel echt een toegevoegde waarde. En als ik om iemand vraag, krijg ik altijd meerdere kandidaten. Ik mag altijd kiezen en dat ben ik niet gewend. Ik ga er vanuit dat we nog lang met Prodex blijven samenwerken. Als we iemand nodig hebben, weet ik bij wie ik gelijk als eerste aan de bel trek.

Success story: de eerste maintenance technician van Prodex

Hallo Stéphen, leuk dat je even de tijd voor ons vrij maakt om ons iets te vertellen over jouw verhaal bij Prodex. Wat deed je voordat je bij Prodex kwam en hoe kwam je bij maintenance terecht?

Ik was hiervoor automonteur. Er kwam een reorganisatie binnen het bedrijf en ik moest met 74 andere collega’s eruit. Als automonteur zag ik geen doorgroeimogelijkheden en dus ging ik verder kijken. Ik dacht: ik heb papieren in de techniek, ik kan sleutelen en ik ben niet te beroerd om opnieuw de boeken in te duiken. Zo kwam ik uit bij Prodex. Eigenlijk had ik proces operator in mijn hoofd, maar bij Prodex zeiden ze dat ze meer een maintenance technician in mij zagen. In eerste instantie had ik mijn twijfels, de maintenance was in mijn ogen enigszins onbekend en onbemind. Er werd me uitgelegd wat het vak inhield en waarom ze mij er geschikt voor vonden, daarna was ik om. Het bleek een gouden greep, want achteraf hadden ze helemaal gelijk: deze job past helemaal in mijn straatje.

Je moest toen weer de schoolbanken in, was dat zwaar? Hoe zag het begin van je leerwerktraject eruit?
Toen ik bij Shin-Etsu begon, keek ik mijn ogen uit. Ik had al een paar lessen van de opleiding gevolgd, dus ik wist enigszins wat me te wachten stond. Toch ontsteeg het mijn verwachtingen, zo’n fabrieksterrein is buitenaards!

Ik heb het niet als enorm zwaar ervaren. Soms moet je 2 dagen per week naar school, direct uit je werk door en dat kan pittig zijn. Maar als je op je diploma-uitreiking staat met dat papiertje in je hand, besef je dat het die zware dagen absoluut waard was. Ik heb overigens mijn voordeel kunnen halen uit mijn voorkennis van autotechniek. Er was bijvoorbeeld een toets over elektrotechniek. Auto’s bestaan tegenwoordig haast alleen maar uit elektrotechniek en in de toets stonden voor mij dus relatief eenvoudige vragen. Ik heb terug naar school gaan niet als probleem ervaren. Sterker nog, het heeft me gemotiveerd om nu wellicht nog door te gaan leren.

Prodex zag mijn potentie als maintenance technician, 5 jaar later zitten we hier

Kun je iets vertellen over de rol die Prodex heeft gespeeld binnen het traject dat je hebt afgelegd?
Zonder Prodex had ik hier nu niet gezeten. Ik wilde verder in de techniek, maar niet als automonteur. Overal waar ik solliciteerde werd echter een afgeronde opleiding gevraagd; ik had alleen mijn papiertje Autotechniek. Prodex zag mijn potentie als maintenance technician, 5 jaar later zitten we hier.

Prodex kent de sector en weet precies welke kandidaat bij een bepaald bedrijf past. De koppeling met Shin-Etsu bleek een hele goede match, ik zit hier perfect op mijn plek. Wat ik het leukste vind van deze werkplek is de dynamiek: het proces gaat 24 uur per dag door. Het onberekenbare en wispelturige trekt me. Als we om 8:00 werkoverleg hebben en om 8:05 ontstaat een storing, kan de hele planning overboord. Ik had laatste een gewone werkdag en kon 15:30 naar huis. Toen ik om 21:30 net naar bed wilde, werd ik toch nog gebeld dat ik moest komen om een storing op te lossen. Dan ben je om 3 uur ’s nachts pas thuis, maar dat hoort er bij en ik vind dat wel de charme van het vak. Het moet je wel echt liggen, maar in mijn geval is dat zo.

Hoe zie je de toekomst bij Shin-Etsu? Zie je jezelf hier over 10 jaar nog werken?
De 10 jaar ga ik wel redden. Ik heb het naar mijn zin in het team, we zijn op elkaar ingespeeld en iedereen heeft zijn eigen plekje. Ik voel me geaccepteerd en ik accepteer iedereen, ik heb met niemand moeite. Waarom zou ik dan voor  €100 meer naar de buurman gaan? Ik ga nog elke dag met plezier naar mijn werk. Ook de doorgroeimogelijkheden spreken me erg aan. Je begint als junior mechanical technician, ik ben inmiddels een rang hoger: second mechanical technician. Daar zitten nog first, allround en head technician boven. Omdat ik wil doorgroeien, ben ik op dit moment aan het overwegen om 4 jaar duaal HBO te gaan doen naast mijn job. Shin-Etsu denkt hierin mee, dat vind ik erg positief.

We hebben ook een erg jong team dat nog wel 10 jaar vooruit kan. Mijn team, rotating (alles wat draait), heeft bijvoorbeeld een gemiddelde leeftijd van 32 jaar. Ook in de andere disciplines van maintenance zitten jonge gasten en dat maakt de sfeer wel iets hipper.

Jongeren die twijfelen om de techniek in te gaan, zou ik aanraden het gewoon te doen. Het is natuurlijk een gok of het een wereld is waarin je thuishoort, maar zonder risico’s geen succes. Ik heb er geen seconde spijt van gehad. Als ik dit van tevoren had geweten, had ik nooit automonteur geworden. Op dat moment weet je niet beter. Achteraf ben ik enorm blij dat Prodex op mijn pad is gekomen.

Success story: van kapster tot operator

We spreken met Patricia Brouwer, momenteel proces operator bij Koole Tankstorage, ooit begonnen als kandidaat bij Prodex. Leuk dat je tijd voor ons wilt maken om je verhaal te doen. Je bent in 2012 bij Prodex terecht gekomen. Wat deed je daarvoor en waarom heb je besloten om bij Prodex te solliciteren?

Ik was kapster, ik heb zowel voor een baas als voor mezelf gewerkt. Op een gegeven moment miste ik echter uitdaging. Ik wilde toen eigenlijk automonteur worden, tot vrienden mij vertelden over een baan als proces operator. Ik ben mezelf gaan verdiepen en dacht: ‘ik ga het gewoon doen’. Ik ben toen gaan kijken wat de opties waren en kwam bij Prodex uit. In eerste instantie was Prodex sceptisch, ik was immers een kapster zonder ervaring in de techniek. Ze merkten echter dat ik het echt heel graag wilde. Ik heb toen verschrikkelijk gezeurd, gebeld en gedaan, tot ze overtuigd waren dat ik er écht klaar voor was. Ik was ook bereid zelf de opleiding betalen, maar dat is natuurlijk lastig aangezien het geen goedkope opleiding is.

Uiteindelijk heeft Prodex me de kans gegeven. Ik vond de stof erg interessant, vooral scheikunde en procestechniek. Natuurkunde en wiskunde vond ik daarentegen lastig. Het was geen makkelijke weg, maar ik heb nooit spijt gehad van de keuze. Alleen als ik vijf uur ’s nachts op steiger sta in de regen, denk ik weleens: ‘wat doe ik hier?’. Maar ik heb zo veel lol met mijn collega’s, dat maakt alles goed.

Je werd uiteindelijk een match met Vopak, alleen kon je daar door een overname niet je traject afmaken. Deze heb je vervolgens elders afgemaakt. Hoe heb je het leerwerktraject beleefd?
Bij Vopak werkte een vrouw als site manager, die vond het leuk als er een andere vrouw bij kwam en wilde mij de kans geven. Ik heb het daar erg naar mijn zin gehad, Vopak is een onwijs leuk bedrijf en zorgt goed voor haar personeel. Die terminal werd toen overgenomen door Shell en daar kon ik mijn opleiding helaas niet afmaken. Dat was erg stressvol, ik moest m’n opleiding halen én een nieuwe baan zoeken. Ik heb zeker weleens getwijfeld of het nog wel ging lukken, maar gelukkig vond Prodex een nieuwe plek voor me bij Nova Terminals. Daar werk ik nog steeds, inmiddels heet het Koole Tankstorage. Ik ben in een onwijs leuke ploeg terecht gekomen, dat maakt de overgang prettig.

Ik heb enorm veel aan de begeleiding gehad, zonder Prodex weet ik niet of het allemaal gelukt was

Fijn dat je het traject kon afmaken bij Nova Terminals/Koole Tankstorage. Kun je iets vertellen over de rol die Prodex heeft gespeeld tijdens je traject?
Ik heb enorm veel aan de begeleiding gehad, zonder Prodex weet ik niet of het allemaal gelukt was. Lorraine en Joke hebben alles voor me geregeld. Lorraine heeft ook een keer een dag meegelopen. Omdat de Prodex-consultants zo dicht bij jou en je traject staan, snappen ze het ook als een huiswerkopdracht soms nét even te veel is. Zo zat ik er op het einde van mijn opleiding ook een beetje doorheen; als ik mijn laatste examen 24 juni niet zou halen, zou ik 1 juli op straat staan. Joke kwam toen langs mijn huis om me een hart onder de riem te steken. Dat stukje extra begeleiding heb ik als erg positief ervaren.

Dat soort positieve geluiden horen we graag. Hoe is het als vrouw overigens om in een mannenwereld te werken?
Het is makkelijker. Ik word nooit gediscrimineerd, ik word juist vaak geholpen; positief gediscrimineerd eigenlijk dus. We koppelen bijvoorbeeld zelf de zeeboten aan, vaak met Filipijnen aan boord. Als ik dan een keer geen zin heb om te sleutelen, pak ik de sleutels en draai ik expres de verkeerde kant op. Vaak komt er dan een bemanningslid die aanbiedt het voor me te doen. M’n collega’s moeten dan altijd lachen en zeggen: ‘ze heeft het weer voor elkaar, hoor’. Als mijn mannelijke collega de verkeerde kant op draait, worden ze juist uitgelachen. Maar als het nodig is, sta ik wel mijn mannetje hoor.

Zoals je zei, ben je na je leerwerktraject bij Koole Tankstorage blijven werken, heb je het nog naar je zin? En hoe zie je de toekomst voor je?
Jazeker, ik heb het erg naar mijn zin! Ik krijg ook de mogelijkheid, als ik mezelf genoeg heb bewezen, om door te groeien en naar de controlekamer te gaan. Dat is iets wat ik echt graag wil in de toekomst, de terminal van binnen én buiten leren kennen. Ik zou het zonde vinden om alles over board te gooien en ergens opnieuw te beginnen. Ik zit hier op mijn plek.

Tegen jongeren die net als ik een carrièreswitch tot proces operator ambiëren, zou ik willen zeggen: gewoon doen! Blijf niet de rest van je leven bij een job hangen waar je het niet naar je zin hebt. Je werkt meer dagen dan dat je er vrij bent, dus maak er het beste van. En ook al is het niet altijd makkelijk, als je het echt wilt dan lukt het.